Voor wie wel eens vaker netwerk bijeenkomsten bezoekt komt zeker wel eens het moment tegen dat je kaartjes uit gaat wisselen. Veel is er al gezegd en geschreven over hoe deze eerste papieren impressie eruit moet zien.

Dus waarom zou ik nu mijn tijd willen spenderen aan nog meer informatie hier over?
Nou het antwoord is makkelijker als dat het lijkt: Omdat ik nog een berg kaartjes in mijn handen gedrukt krijg die echt gewoon NIET kunnen! Maar dan ook echt NIET!

Ik was een tijdje terug op een netwerk event waar zo’n kleine 1200 mensen waren.
Veel van deze mensen zaten onder de noemer coach (Volgens mij HET beroep waar de meeste wildgroei in Nederland plaats vindt) waaronder dus ook coaches die adviezen gaven aan andere mensen over hoe ze hun zaak moeten runnen.
Mensen… als je een coach bent op dit gebied… en mij een kaartje geeft.. en ik na op het kaartje gekeken te hebben jou moet aankijken met de vraag wat je doet…. denk je dan niet dat het tijd wordt om toch net iets meer aandacht te besteden aan je eigen kaartje??? Nee, even serieus…. ik geloof dat dit mij die dag een stuk of 15 keer overkomen is….

Welnu, voor de mensen die willen weten waar ik dus het recht vandaan haal om wel te kunnen vertellen hoe je een kaartje correct moet maken?
Bij deze, ik sta al al zo’n 10 jaar op beurzen door heel Europa. Op zo’n beurs kan het makkelijk zijn dat je op een dag een kleine 100 tot 200 kaartjes uitwisselt. Denk je dat ik dan na 5 dagen nog weet van wie ieder geweldig flitsende kaartje is geweest? Misschien dat je kaartje op dat moment een indruk heeft achter gelaten, maar op de eerste plaats moet een kaartje dienen waarvoor het bedoeld is : informatie verstrekken!

Lukt dat niet? Dan kun je er niks ander mee doen dan er een muur ermee behangen, het in het album “Mooiste visitekaartje verzameling” plakken, of het gewoon domweg in de prullenbak laten belanden.

Dus bij deze de tips die ik kan geven vanuit de praktische kant:

1. Wie? Wat? Waar?
Hoe éénvoudig kan het zijn? Blijkbaar dus niet genoeg aan veel kaartjes te zien…
Probeer altijd duidelijk te vermelden wat je bedrijfsnaam is, dit klinkt vreemd, maar als er tig kreten en slogans op vermeld staan, dan kan de naam nog wel eens wegvallen. Verder is het belangrijk dat mensen zien wat je doet!
Zelf wil ik ook wel weten waar je te vinden bent. Dit is iets wat veel mensen ook niet op hun kaartje vermelden.
Maar naar wie ga je eerder? Stel je hebt 3 kaartjes, en 1 ervan blijkt in je omgeving te zitten.
Ga je dan eerst kijken waar die andere zitten? Meestal niet, het kaartje met adres is waarschijnlijk dan de eerste keuze. Verder zijn contact gegevens ook behoorlijk handig. Geweldig dat creatief zijn met bijvoorbeeld alleen een Linkedin verwijzing erop… maar bij 100 kaartjes ben jij waarschijnlijk de eerste die exit gaat
Een voordeel van de huidige technologie is trouwens dat je een QR code op je kaartje kunt zetten.
Hier vindt je een linkje waar je deze kunt genereren: http://www.qrcode.nu

2. Laat weten wat je doet
Zoals al aangegeven, laat weten wat je doet. Als je maar één dienst aanbiedt is het makkelijk. Maar wat als het er meer zijn? Bij 2 of 3 kun je het nog onder je naam erbij schrijven. Maar bij meer wordt het al snel onoverzichtelijk en kan de bedrijfsnaam wegvallen. De oplossing is dan om de achterkant in te zetten. Hier is nog genoeg ruimte om een paar kreten neer te zetten. Dus ook hiervoor is deze kant ontzettend handig.

3. Laat witruimte over!
Dit vind ikzelf de meest waardevolle tip en tevens eentje die bijna niemand weet.
Veel mensen die zichzelf expert noemen (en soms dan ook business coach) zullen waarschijnlijk als tip mee geven om je achterkant lekker vol te kladderen met allerlei kreten en leuzen en hierbij de meest opvallende en bondige kleuren te gebruiken. Nu was het zo dat op dit netwerk event waar ik was, iemand waar ik mee stond te praten iemand anders (die haar coach bleek te zijn) met volle trots haar eerste kaartje gaf. Hierop antwoordde haar coach “Goh… een witte achterkant.. zo’n beginnersfout”.  Aangezien ik dus ook een mooi kaartje heb met witte achterkant was ik natuurlijk niet de beroerdste om uit te wisselen. Haar kaartje bleek een mooi blauwe kleur te hebben vol met allerlei geweldige leuzen als “Laat je adviseren hoe je jouw bedrijf moet promoten” en ga zo maar door. Natuurlijk kreeg ik een blik van afkeur bij het geven van mijn kaartje. Na haar kaartje 4x rond gedraaid te hebben moest ik toch even de vraag stellen waarin ze nu eigenlijk adviseert (dit stond dus niet concreet vermeld) en toen heb ik dus mijn pen gepakt.. “O, laat het me even opschrijven op de achterkant van jou kaartje.. O.. wacht even, dat kan niet, er is geen plaats voor… ”
Ik heb het maar niet gezegd, maar ik had er maar wat graag achteraan willen plakken “wat een beginnersfout” om haar arrogantie een beetje in te perken.
Dus bij deze de beste tip die ik kan geven: Laat op je kaartje wit ruimte over!
Toen ik op die beurzen stond, en met al die mensen heb staan praten, dan wil ik niet vergeten dat ik aan iemand iets belooft heb. De oplossing is dan dat je op de achterkant van het kaartje in het kort opschrijft wat je besproken hebt. Je mag best een mooi design hebben voor de achterkant, je mag ook geweldige leuzen op je kaartje zetten. Zolang je maar een strip overhoud waar mensen in het kort even op kunnen opschrijven wat er besproken is.

Bij deze de 3 tips die ik kan meegeven vanuit mijn eigen ervaringen.
Ik hoop dat je er wat aan hebt. Ben niet te bang dat je kaartje niet goed over zal komen. Het gaat per slot van rekening om de dienst die je aanbiedt. Behalve de praktische tips geef ik je graag nog een vierde en wellicht de allerbelangrijkste tip die voor zowel het visitekaartje als voor de website geldt: Zorg dat het jou uitstraalt!
Als iemand je kaartje niet mooi vindt, maar het straalt helemaal uit waar jij en je bedrijf voor staan, dan is het ook niet jouw type klant.

Eén van de zaken waar je als webdesigner mee te maken hebt is natuurlijk de ranking van een website.
Nu kan ik natuurlijk lopen te vertellen dat ik een expert ben op het gebied van SEO en dat ik iedere site op de eerste plaats kan krijgen bij Google.
Maar als je dit gelooft dan kan ik je waarschijnlijk nog veel meer wijsmaken (wat bij mij tevens de vraag doet rijzen of een potentiële klant eigenlijk wel weet wat nou dat SEO waar iedereen mee prijkt inhoud)

Want ook al zou ik een expert zijn dan nog zou ik dit nooit voor iedere site voor elkaar kunnen krijgen.
Ik zie veel van mijn collega’s opscheppen (sorry dat ik het zo moet brengen) over hoe zij dit wel voor elkaar kunnen krijgen.
Stel, je bedrijfsnaam is “De Groot verkoop consulting” en je bent gevestigd in Delft.
Nu zal waarschijnlijk de meest logische titel van de pagina De Groot verkoop consulting Delft zijn.
Ga dan even na hoeveel De Groot’s er in Delft zijn en hoeveel ervan verkoop consulting doen… als het goed is zo goed als niemand behalve jou…. dus hoe moeilijk is het dan om met de zoekwoorden De Groot verkoop consulting Delft op de eerste plaats te kunnen komen?
Dit klinkt misschien wel vreemd, maar ik ken dus werkelijk mensen waaraan een collega blijkbaar zo zijn kennis van SEO liet zien.

Dus… tijd om wat mythen te ontkrachten of te bevestigen:

Stelling 1:  Een website met een goede SEO heeft altijd kans om op de eerste plek te komen.
Niet waar, dit is namelijk geheel afhankelijk van de concurrentie. Hoe beter je concurrentie het geregeld heeft hoe slechter de uitkomst voor jou. Het is namelijk ook zo dat een website die ouder is pluspunten krijgt bij het ranken.
Ik heb een tijdje terug een interessante link gepost op mijn Facebook pagina die hier dieper op ingaat.

Stelling 2: Door een website op een bepaalde manier op te zetten kun je de ranking beïnvloeden.
Waar, de ranking is zeker te beïnvloeden door een site goed te ontwerpen.
Er zijn een paar basiszaken waar je rekening mee moet houden.
Mocht je interesse hebben hoe dit in zijn werk gaat… het is geen groot geheim, Google biedt zelfs een handleiding aan. Toch is 1 regel wat dit betreft het belangrijkste: De code moet perfect zijn!
“Ja maar als iemand een website maakt is het toch altijd goed?” … jammer maar helaas.
Er zijn nogal wat sites die allemaal geweldige grafics tonen en waar de animaties je om de oren vliegen… fouten in de code? Bijna net zoveel als het aantal geweldige plaatjes. Aan deze mensen wil ik alleen maar de tip geven om eens eerst voordat je een site aflevert een kleine check te doen. Ga naar http://html5.validator.nu/ en kijk hoe goed of slecht je site aan de achterkant in elkaar zit.
Geen fouten te vinden? Mooi! Het halve werk voor SEO is al gedaan.

Maar met een goede codering ben je er nog niet….

Stelling 3: Met goede teksten kun je de ranking beïnvloeden.
Waar, hoe goed je site ook technisch is ontworpen, als je teksten slecht zijn kom je waarschijnlijk niet ver.
Als je zelf niet goed bent in schrijven, laat dit dan door een expert doen.
Kun je dit wel? Dan zijn er genoeg tips op het internet te vinden.
Ikzelf vind de Blog van Netters.nl een dikke aanrader vol waardevolle tips.
Maar ook in deze geldt dat alleen een goede tekst je niet op die gewilde nummer 1 hoeft te brengen.

Stelling 4: Doormiddel van linkbuilding kun je de ranking beïnvloeden.
Waar, linkbuilding (Zorgen dat je pagina op meerdere websites staat) is één van de beste manieren om je site omhoog te krikken in de zoekresultaten. Hoe meer pagina’s naar jouw site linken, hoe meer de kans vergroot wordt dat jou site hoger in de ranking komt. Dus ga je nu als een gek overal linkjes naar je site posten?
Nee! Google kijkt stiekem ook naar het soort website dat de link bevat. Is het gerelateerd aan de inhoud van jouw pagina? Dan heeft de link waarde. Sta je op een pagina die niks te maken heeft met jou website? Dan heb je een grote kans dat de link geen waarde heeft.
Dus links plaatsen doe je met beleid. Links die nog meer tellen zijn die die naar een specifieke pagina verwijzen. Bijvoorbeeld http://www.medium-webdesign.nl/webdesign.html in plaats van alleen maar http://www.medium-webdesign.nl. Tip: Social media kan ook gebruikt worden voor linkbuilding, dus het plaatsen van een linkje naar een plek op je website op Facebook heeft zeker meerwaarde.

Kortom, SEO vraagt ook veel onderhoud en biedt nog steeds geen garantie voor die gewilde eerste plaats op Google (En daarbij, je concurrent slaapt waarschijnlijk ook niet!). Ik geef mijn klanten altijd als tip om zelf op zoek te gaan naar sites waar ze een link kunnen plaatsen. Verder kan ik de tip geven om je social media bij te houden en neem deel op forums en blogs die betrekking hebben op jou vakgebied. Zolang je er maar een link naar je site kan plaatsen.

Zit je net lekker te eten, gaat de telefoon… “Goedendag meneer, U spreekt met Oxxio. Kan ik u misschien blij maken met deze geweldige aanbieding?”.
Komt dit jou bekent voor? Steek dan je hand op… en waarschijnlijk dat nu met jou half Nederland de hand opsteekt. 😛

Waar waarschijnlijk de meest natuurlijke reactie voor veel mensen een keihard “Nee!” is, ken ik ook een paar mensen die hier behoorlijk creatief mee omgaan. Ik ken zelfs iemand die een heus telefoonscript heeft geschreven voor dit soort gevallen : “Goedendag, welkom bij de telemarketeer hulpcentrale. Heeft u sterk de behoefte om mensen lastig te vallen? Toets 1…”.

Ikzelf daarentegen ga nog wel eens vaker de discussie aan met deze ‘spontane mensen’ of ga over tot dezelfde strategie, oftewel : Mijn product bij hun door de strot proberen te duwen!
“Goedendag, herkent u ook het probleem dat uw systeem te langzaam is? Dat komt dan goed uit! Ik bied adviezen aan en kan software schrijven… “.

Maar zo heel af en toe probeer ik eens te begrijpen waarom een bedrijf er nu eigenlijk voor probeert te kiezen om over te gaan op dit soort agressieve benadering van hun klanten. Zou dit nou echt effect hebben? Op het moment dat de vraag gesteld wordt of iemand graag minder wil betalen, zullen er dan echt mensen zijn die volmondig overgaan tot aankoop?
Waarschijnlijk wel, want anders was dit ras dat mijn eet-genot onderbreekt allang uitgestorven.

Maar dit alles laat wel de alom gestelde vraag naar boven komen: Hoe bereik ik mijn klanten?
Als je een e-marketing specialist deze vraag stelt dan antwoord hij/zij waarschijnlijk met : “Door een goede SEO techniek toe te passen”. Ja, kan ik mij in vinden, Google is toch een soort heilig bedevaartsoord geworden voor mensen met een vraag. Dit overweldigende orakel van kennis helpt ons om een bedrijf op de kaart te zetten waardoor mensen jou automatisch kunnen vinden! Klinkt toch geweldig?

Ja… maar de tegenhanger is wel dat als je een product aanbiedt waar de mensen nog niet zo mee bekend zijn, dan zul je ook niet snel gevonden worden. Tenzij je zoekwoorden gaat implementeren die ergens iets met jouw branche te maken hebben waardoor je nog een beetje de kans hebt om gevonden te kunnen worden.

Nu is het zo dat mijn vrouw o.a. kinderyoga aanbiedt wat bij ons in het zuiden des lands nog niet zoveel bekendheid heeft verworven. Wil je weten hoe het is om moeilijk je product aan de man te brengen? Praat vooral met haar. We hebben al de meest creatieve manieren geprobeerd en het is echt een hele opgave om het bekendheid te geven.
Zo neemt ze ook telefonisch contact op met instellingen om te vragen of ze interesse hebben om…

…goh… ik geloof dat ik zojuist in één keer net iets meer begrip heb gekregen voor de telemarketeer…