Jarenlang is de website voor veel bedrijven een belangrijk communicatiemiddel naar de buitenwereld geweest.
Deze status blijkt de website vandaag de dag blijkbaar niet meer te hebben.
We Facebooken er op los, Twitteren, bloggen, bieden folders aan in ruil voor email adressen, kortom, de website is voor veel bedrijven een soort digitale reclamefolder geworden die alleen nog maar als dienst heeft in dienst te staan van andere activiteiten.
Jammer… want er is nog zoveel meer te halen uit dit medium.

Social media vervangt website

Ik zie vandaag de dag veel bedrijven hun energie in social media stoppen.
Op zich geen verkeerde ontwikkeling, maar ze vergeten vaak hierbij hun website.
Deze hangt er vaak maar wat bij, wordt zo goed als niet meer ge-update en heeft zo nog weinig extra waarde voor een bezoeker.
Begrijp me niet verkeerd, social media is belangrijk… maar je bereikt toch echt alleen maar die mensen die jou volgen of willen volgen.
En raad eens waar die nieuwe mensen o.a. vanaf zouden moeten komen? Juist ja, van je website.  En als deze niet up-to-date is zullen mensen waarschijnlijk ook niet snel geïnteresseerd zijn in je social media activiteiten.

De website als digitale reclame folder

Dit is ook zoiets wat ik vaak tegenkom. Je kijkt in een folder in een winkel en hier staat dan in : “Kijk voor meer informatie op www…”.
Ga je naar de website. .. en tadaaa een 1-op-1 kopie van de folder…
Als je mensen verwijst naar een website om info te vinden, geef die dan ook!!!!

De website om emails te verzamelen

Blijkbaar een trend die je tegenwoordig ook veel ziet, de  “Vraag hier de folder aan” knop. Veel bedrijven doen dit omdat ze dan denken een geweldig gevulde database te kunnen krijgen waarna ze dan aanbiedingen eruit kunnen gooien.
Kun je doen… maar hoeveel mensen denk je dat nu werkelijk deze emails lezen als ze al door de spam filter komen? Even voor de duidelijkheid, als je meer dan 10% van de mensen de mail opent, mag je al in je handjes klappen (bron).
Gaan we even verder, het aantal mensen dat dan ook daadwerkelijk klikt was in 2011 maar 2.5% (bron). Email marketing is een vak op zich. Mails verzamelen en denken dat je dan alleen nog maar uit hoeft te sturen en dat zo de conversie vanzelf komt, werkt helaas niet.

Waarvoor dient een website?

Graag wil ik dus even terug naar de basisvraag : Waarvoor dient een website?
voor dit antwoord te vinden hoeven we alleen maar de vraag te stellen waarom bezoekt iemand een website. Naar mijn mening zijn hier maar 3 antwoorden op te geven:

  • iemand is op zoek naar informatie
  • iemand wil een aankoop doen (denk aan een webshop)
  • voor vermaak/tijdverdrijf

Klinkt logisch toch? Nou, laat het nu daar net mis gaan.
Vaak is het dus zo dat een website de informatie niet aanbied waarnaar je op zoek bent, of dat je deze informatie apart moet aanvragen in ruil voor je email.
De kans is groot dat bezoekers op dat moment afhaken en naar je concurrent gaan. Dus laat alsjeblieft de “vraag hier de folder aan” knoppen achterwege als de folder weinig toegevoegde waarde biedt en geef de informatie direct.

Ik kan nog een stapje verder terug gaan in het zoekproces van de potentiële klant. Er bestaat een grote kans dat deze via Google op zoek gaan naar dat wat ze zoeken.  Als je dan al je energie in je folder en social media stopt heb je weinig kans dat Google je kan vinden. (Lees hier meer over hoe zoekmachines werken).

Ik heb in het begin gezegd dat er nog veel uit websites te halen valt.
Tijd om daar eens wat verder op in te gaan.

Als je in je achterhoofd houdt, dat mensen die je site bezoeken vooral op zoek zijn naar informatie, dan houd dat dus in dat deze er ook te vinden moet zijn. Informatie kun je namelijk een stuk breder aanpakken dan alleen maar vertellen dat je een verschillende kleuren verf verkoopt, of dat je diensten vergoed worden door de zorgverzekering.
Informatie verstrekken kan vertrouwen kweken bij de klant.

Welke informatie kan ik zoal verstrekken?

Hoewel dit natuurlijk afhankelijk is van de branche waar je in zit raad ik aan de volgende informatie te geven:

  • informatie over het bedrijf
  • uitleg van het product/dienst
  • nieuws
  • referenties

 Informatie over het bedrijf
Als klant wil je natuurlijk weten met wie je zaken doet.
Als bedrijf is het dus belangrijk om een “over …” pagina te maken.
Denk goed na bij het maken van deze pagina aan wie je je richt, dit bepaald het namelijk het gebruik van “u” of “je”.
Verder  is het raadzaam om je bedrijfsvisie en missie hieruit naar voren te laten komen.

Uitleg van het product/dienst
Hoogstwaarschijnlijk dat op je pagina je producten of diensten staan beschreven.
Maar wat ik vaak constateer is dat veel in vakjargon beschreven is of gewoon te weinig informatie.
Bedenk ook hierbij dus wie je klanten zijn, richt je je voornamelijk op de professionele markt dan is vakjargon een must.
Maar op het moment dat je je richt op consument of bedrijven die niet zo bekend zijn met het aanbod, houd dan algemeen taalgebruik aan. Verder zou je een “Wat is…” pagina kunnen aanbieden voor de bezoekers die graag achtergrond informatie willen hebben.
Een mooi voorbeeld van zo’n “Wat is …” pagina kun je hier vinden.

 Nieuws
Een website die er up-to-date uitziet is aantrekkelijk voor klanten.
Een van de manieren om je website er up-to-date uit te laten zien is het plaatsten van nieuws.
Naast dat je website er actueel uitziet kan je het nieuws ook gebruiken om je kennis aan te tonen.
Je hoeft namelijk niet alleen nieuws over je eigen bedrijf te plaatsen, maar je kunt ook items in je nieuws laten verschijnen uit je branche of dat wat ermee te maken heeft.

Referenties
Een krachtige tool op je website zijn de referenties.
Wat moet je je hierbij voorstellen? Denk eens aan een boek.
Vaak zie je op de achterkant referenties staan van o.a. andere schrijvers, kranten of invloedrijke personen.
Probeer dit eens om te zetten voor je bedrijf.
Vraag klanten of ze feedback willen geven die je dan weer kan plaatsen op je website.

De mail inzetten

Zoals gezegd ben ik dus geen voorstander van het verzamelen van emails door middel van opdringerige “Meldt je aan en krijg…” knoppen. Wat je namelijk wilt hebben zijn  mensen die geïnteresseerd zijn in jou nieuwsbrieven en niet mensen die er op uit zijn om wat gratis te krijgen of de informatie aanvragen omdat ze willen vergelijken. Ik ben me ervan bewust dat er genoeg marketeers van mening zijn dat je juist mails moet verzamelen om daarna deze mensen jou aanbiedingen door de strot te drukken. Maar dan komen we dus uit op de statistieken zoals ik hierboven beschreven heb (2% openen… weet je nog?).
Als je emails wilt verzamelen dan kun dat gewoon het beste doen door het  “Houd mij op de hoogte” vakje of knopje op je website te plaatsen. Dan weet je zeker dat alleen die mensen die echt geïnteresseerd zijn zich aanmelden.
Ik kan nog dieper op het onderwerp mailinglist ingaan, maar zoals gezegd is dit een vak apart en te groot om even te beschrijven.

Tot slot wil toch nog even benadrukken dat marketing geen exacte wetenschap is, dus zoiets als E = MC2 (Eurootjes= Marketing x Consumenten in het kwadraat) bestaat gewoon niet en je moet er altijd rekening mee houden dat wat voor de ene bedrijfstak geldt voor de andere misschien totaal niet opgaat. Daarom is het belangrijk dat je weet wie je doelgroep is en hoe deze zich gedraagt.

Wil je graag meer weten over één van de besproken onderwerpen? Of heb je een geheel andere mening? Schroom je dan niet om hieronder een bericht te plaatsen.

Zoals  beloofd volgt nu het tweede deel over social media.
Vorige maand ben ik voornamelijk ingegaan op Facebook, aangezien dit veruit bij de meest mensen de bekendste vorm van social media is.
Daarbij hoor ik ook veel mensen die een eigen bedrijf hebben zeggen dat dit waarschijnlijk ook de enigste vorm van social media is die ze willen gebruiken. Ik vermoed dat deze reactie voornamelijk komt omdat men eigenlijk niet bekend is met wat social media nu eigenlijk is.

Zoals je waarschijnlijk weet zijn er verschillende social media sites waaronder dus Facebook, maar ook Twitter, Google+, Youtube, Flickr, Linkedin, en  Xing.
Had ik deze blog 3 jaar terug geschreven dan zouden Hyves en Myspace ook nog een rol gespeeld hebben, maar om eerlijk te zijn zou je er nu alleen nog maar je tijd mee verdoen.

Zoveel verschillende social media sites… maar wat zijn nu de verschillen en welke is er nou interessant?

Deze vraag is eigenlijk niet eenzijdig te beantwoorden aangezien het namelijk helemaal afhankelijk is van het type zaak die je hebt.
Om een antwoord te kunnen vinden is het natuurlijk makkelijk om te weten wat nu eigenlijk de specialisatie is van de site.

  • Facebook 
    Veruit de bekendste van alle social media sites en tevens de site met het grootste aantal leden.
    Facebook is er op gericht om post te kunnen delen met de mensen die je FB pagina leuk vinden.
    De mensen kunnen op hun beurt weer jou bericht delen met anderen, reageren op de berichten of gewoon aangeven dat ze het leuk vinden. Als één van deze acties plaatsvindt kunnen de vrienden van deze persoon dat zien. Let wel even op… niet alle berichten zijn te lezen op het Facebook overzicht, dit is maar ongeveer 12%. Dus als je 1000 likes hebt, zullen maar ongeveer 120 mensen dit bericht zien.
  • Google+
    Eigenlijk de tegenhanger van Google voor Facebook. Maar  voor bedrijven daarom niet minder interessant omdat je namelijk Google Places kunt koppelen aan een Google+ account. Hierdoor kun je mensen die je bedrijf via Google Maps vinden iets extra´s aanbieden.
  • Youtube
    Nog een product van de zoekgigant. Youtube is voornamelijk handig als je content in de vorm van filmpjes naar voren wilt brengen. Je kunt hierbij denken aan reclames, maar je kunt ook tips online zetten.
  • Flickr
    Waar Youtube heer en meester is voor films, daar is Flickr de plaats waar je moet zijn voor foto´s.
    Dit is een prachtige plaats waar je je portfolio als fotograaf kwijt kunt.
  • Linkedin
    Linkedin is eigenlijk een online netwerk omgeving. Is je doelgroep B2B? Dan doe je er verstandig aan om een Linkedin account aan te maken. Voeg niet random iedereen toe, daar zijn mensen niet zo van gediend, maar bedenk van te voren een goede reden waarom je contact met iemand op zou moeten nemen. Om te beginnen met je netwerk zou je kunnen zoeken naar bekenden en van daaruit uit te breiden.
  • Xing
    Waarschijnlijk niet zo bekent, maar ik wil deze toch graag even vermelden. Xing is eigenlijk de tegenhanger van Linkedin die vooral in Duitsland razend populair is. Dus doe je zaken met/in Duitsland? Dan is Xing een gouden tip!

De laatste wil ik graag even apart pakken, dat is namelijk Twitter.
Zoals ik in het begin al zei starten de meeste ondernemers met Facebook… en de meeste laten het daar dan ook bij.
Toch ben ik van mening dat Twitter eigenlijk meer te bieden heeft voor een startend ondernemer dan Facebook.
Waarom? Simpel, waar je met Facebook bijna passief moet gaan zitten wachten tot de mensen komen waarmee je in discussie kan gaan (Want is dat niet waarom we allemaal social media willen? Contact leggen met onze doelgroep?), geeft Twitter de optie om zelf actie te ondernemen.

Je kunt je Facebook koppelen aan Twitter zodat alle FB berichten automatisch ook op Twitter komen.
Maar een bericht plaatsen op Twitter heeft een bereik van ongeveer 6% onder je volgers, dus zoveel effect hoef je daar niet van te verwachten. Desalniettemin, alle beetjes helpen natuurlijk :)
Nee, de grote kracht van Twitter is juist het actief deel kunnen nemen in discussies.
Ga op zoek naar Tweets (zoals ze een post op Twitter noemen) die te maken hebben met jou business en neem deel.
Hoe meer en hoe vaker je deel neemt, des te meer gaan mensen jou opmerken en jou volgen.
In het begin zal dit even wat tijd vergen, maar als je eenmaal publiek opgebouwd hebt zul je er zeker de vruchten van kunnen plukken.
Na een tijdje zul je dan ook minder tijd hoeven te besteden aan zelf discussies opzoeken, maar kun je je bezig houden met reageren op de Tweets die op jou Tweets reageren.

Wil je meer weten? Deel je een andere mening? Geen probleem, klik hier onder even op “Leave a comment” en plaats je reactie.

Dit is een onderwerp waar ik eigenlijk al wat langer iets over wil schrijven.
Maar om te beginnen… ik vermoed dat sommige mensen nu vraagtekens gaan zetten bij dat wat ik te vermelden heb; aangezien ik ten tijde van dit schrijven maar 9 “vind-ik-leuks”  op mijn Facebook pagina heb.
Om deze mensen meteen van hun twijfels af te helpen… ik ben namelijk o.a. ook mede beheerder van een pagina met ten tijde van schrijven  9.392 “vind-ik-leuks”.
Dus als het aantal  “vind-ik-leuks” garant moet gaan staan voor de geloofwaardigheid dan wil dat dus zeggen dat ik nu wel serieus genomen mag worden als het gaat over social media?! Welnu… laat ik me daar dan maar eens over uitweiden :-)

Mythe: Het aantal “vind-ik-leuks” geeft aan hoe geweldig een bedrijf is in social media

En dit is dan ook direct één van de redenen waarom ik hierover wil schrijven…
Want die vlieger gaat lang niet altijd op!
De vraag is nu waarschijnlijk waarom… welnu, betreffende Facebook  zijn dit de redenen:

  • Je kunt  “vind-ik-leuks” kopen
    Dit is eigenlijk wel de meest laagste vorm die bedrijven wel eens aangrijpen om hun expertise te laten zien
    Geloof je niet dat dit mogelijk is? Kijk dan maar eens hier: http://www.likeskopen.nl
    Dit is één van de vele pagina’s die deze service aanbieden.
  • Vind ons leuk en win….
    Eén van de vele manieren waarop bedrijven hun fans proberen te verzamelen is via het verloten onder het aantal vind ik leuks of mensen die iets delen. Deze actie’s zullen zeker wel fans binnen slepen, maar jammer genoeg meestal ook heel veel mensen die het alleen maar om het gratis te doen is. Ook handig om te weten is dat je mensen niet mag vragen om te delen…  Facebook zelf zegt namelijk het volgende hierover: Persoonlijke tijdlijnen mogen niet worden gebruikt voor het beheer van promoties (bv.: “deel op je tijdlijn om mee te doen” of “deel op de tijdlijn van je vrienden voor grotere kans op prijzen” is niet toegestaan).
  • “vind-ik-leuk” vs “praten hierover”
    De oplettende Facebook gebruiker is het zeker wel eens opgevallen dat er behalve het aantal “vind-ik-leuk” ook het aantal  “praten hierover” vermeldt staat op de pagina. Dit is eigenlijk waar het om gaat. Als hier een hoog aantal is wil dat zeggen dat de “vrienden” die er aanwezig zijn dus ook echt over deze pagina praten. Op sommige pagina’s kan het dus zijn dat je duizenden “vind-ik-leuk” ziet en maar enkele “praten hierover”. Dit is o.a. een resultaat van een pagina die niet vaak ge-update wordt,  “vrienden” die alleen maar op  “vind-ik-leuk” geklikt hebben omdat er wat tegenover stond of… in het ergste geval gekocht zijn.

Ik hoop dat ik dus bij deze de mythe dat het aantal “vind-ik-leuks” aangeeft hoe geweldig een bedrijf is in social media ontkracht heb.

Dan kunnen we nu wat verder ingaan op het onderwerp :)
De grote vraag die veel bedrijven waarschijnlijk hebben is : Hoe krijg ik het aantal “vind-ik-leuk” EN “praten hierover” omhoog.
Dat is eigenlijk nog niet zo makkelijk te beantwoorden aangezien ook dit, net als SEO (Voor wie deze blog nog niet gelezen heeft),  de nodige onderhoud vergt. Laten we even eerlijk wezen, hoe groter het bedrijf, hoe makkelijker het is… vandaar ook 9 vs 9.392

Hoe kan ik mijn aantal vind-ik-leuks vergroten?

Het begint namelijk al met het verkrijgen van “vrienden”.
Als je een startende onderneming bent, dan ga ik er vanuit dat je database iets kleiner is als dat van een groot bedrijf… soms zelfs startend vanuit geen database.
Eén van de gouden tips gegeven door experts is: Mix nooit zakelijk met privé  Dus geen familie en vrienden vragen je pagina leuk te vinden!
En weer zo’n tip die ik bij deze graag even ontkracht… het kan namelijk zijn dat je je richt op een bepaalde doelgroep waarvan jouw familie en vrienden er toevallig ook veel van in hun Facebook vriendenkring hebben…  dus bij deze, die vogel gaat dus niet altijd op! Een voorbeeld nodig? Denk maar eens aan een masseur of fotograaf.
Verder ligt het er ook aan wat je bedrijfs-mentaliteit is. Als deze vlot en persoonlijk is, dan is het toch ook geen ramp als er wat losser gepraat wordt in de reacties. Natuurlijk moet je wel even vragen aan je vrienden/familie om geen opmerkingen als “Hebben we toch ff flink gezopen gisteren”  te plaatsen 😉
Het blijft natuurlijk wel een pagina die je klanten bezoeken.
Dus naar mijn mening, als je vorm van business het toe laat: Vraag iedereen in jou omgeving die professioneel kan blijven jouw pagina te Liken. Baat het niet, dan schaadt het niet!

Verder kun je op je website of blog vermelden dat mensen jou ook kunnen volgen op Facebook.
Dit kan door middel van het Facebook logo of gewoon door het ergens te vermelden, zoals: Volg ons op Facebook voor de laatste ins en outs.
Ook is het een tip om je social media links in je handtekening voor je mail neer te zetten.

Als je aan advertenties doet kun je ook altijd je Facebook pagina erbij vermelden.
Wat ik wel even moet vermelden is dat ik de laatste tijd vaker een advertentie van grotere merken tegenkom waar alleen maar een Facebook logo opstaat… in de trend van “Kijk wij zijn ook bij de tijd” … het is natuurlijk geen overbodige luxe om je Facebook pagina er ook even bij te vermelden. Wil je het de mensen makkelijk maken, dan kun je zelfs voor een QR code gaan.
Er zijn genoeg pagina’s te vinden waar je deze kunt maken, maar zelf wil ik deze aanbevelen: http://www.qr-codegenerator.nl/

Facebook zelf geeft de optie om te adverteren.
Dit is op zich niet duur; je betaald per klik en je kunt je budget aangeven, dus het risico is laag.

Waarschijnlijk dat je wel eens vaker op website van die mooie buttons tegen bent gekomen met “Vind-ik-leuk”.
Hoewel deze zeer nuttig zijn vertragen deze wel de inlaad tijd van een website.
Mijn keuze is om ze niet te gebruiken aangezien Google niet blij is met trage pagina’s.
Maar het is natuurlijk helemaal eigen keuze wat je belangrijker vindt, de kans dat je pagina gedeeld wordt door mensen op social media of de kans dat Google je pagina beter doet ranken.

Je moet jezelf wel even afvragen wat je nu het  liefste wil promoten… je website of je Facebook pagina.
Ook dit is eigenlijk weer afhankelijk van je doelgroep. Richt je je op jongeren? Dan zou ik meer Facebook promoten, wil je een algemener publiek bereiken, dan zou ik de website meer naar voren drukken.

En wat als ik nu eenmaal Facebook vrienden heb?

Interessant is het natuurlijk om te weten wat je nu eigenlijk met Facebook kan doen.
Hier zijn eigenlijk verschillende invalshoeken bij te bedenken en er wordt ook veel over gediscussieerd.
Het kan een geweldige manier zijn om je klanten persoonlijker te benaderen. De berichten op Facebook zijn over het algemeen namelijk wat losser geschreven dan de informatie op een website.
Facebook kan ook een mooie tool zijn om reclame te maken, maar ga hier de mensen niet mee doodgooien, anders zul je je vind-ik-leuks in sneltreinvaart naar onder zien gaan.
Facebook kan ook een mooie manier zijn om je expertise te tonen, durf gerust andermans blogs en nieuws te delen op je Facebook pagina.
Je kunt ook altijd terug linken naar je pagina als je bijvoorbeeld een nieuwsbericht aangemaakt hebt.
Belangrijk is dus dat je de inhoud enigszins levend houdt, als mensen dat wat je schrijft leuk vinden dan is de kans dat ze het delen of reageren ook aanwezig.

Je kunt ook wedstrijden organiseren om meer bezoekers te trekken, maar dan is het handig om te weten wat mag en wat niet.

Ik wil een wedstrijd plannen op Facebook, wat zijn de regels?

Sinds 27 Augustus 2013 heeft Facebook de regels versoepeld waardoor het makkelijker is om wedstrijden te houden.

Wat mag ik wel doen?

  • Je mag gebruikers vragen om iets leuk te vinden
  • Je mag gebruikers vragen commentaar te geven
  • Je mag een wedstrijd organiseren door gebruik te maken van de vind-ik-leuks
  • Je mag gebruik maken van een Facebook app om een wedstrijd te organiseren

Wat mag ik niet doen?

  • Je mag gebruikers niet vragen iets te delen en daar iets tegenover zetten
  • Je mag gebruikers niet vragen zichzelf te “taggen” en daar iets tegenover zetten

In het kort, zolang je de mensen niet dwingt om jouw wedstrijd op hun tijdlijn te plaatsen laat Facebook dus wedstrijden toe.

Welke content is nu eigenlijk het meest activerend?

Hoewel dit natuurlijk kan verschillen per doelgroep is er eentje die bijna altijd werkt : Humor.
Dit kan in vorm van afbeeldingen of  tekst. Let wel even op dat het geen moppen-tap pagina wordt en probeer in ieder geval ergens een koppeling te maken met jouw zaak/merk.
Een mooi voorbeeldje uit de praktijk, we hebben op de Facebook pagina van de de firma Cooler Master onderstaande afbeelding geplaatst . Deze afbeelding is meer dan 4000 keer bekeken, heeft 127 likes en is 33 keer gedeeld vanuit onze pagina.

Cooler Master keep it cool

Als laatste wil ik de volgende tips meegeven:

  1. Stem altijd je content af op je doelgroep
  2. Neem eens een kijkje bij collega’s uit jouw branche om te zien wat werkt en wat niet
  3. Neem een zakelijke Facebook pagina voor je zaak, Facebook  is hier best strikt in en houd er niet zo van als je een persoonlijke pagina aanmaakt voor  zakelijk gebruik.

Hoogstwaarschijnlijk is het iedereen opgevallen dat ik het thema bij Facebook heb gehouden.
Aangezien het thema social media behoorlijk groot is kun je volgende maand (28 oktober om 12.00 uur) de volgende blog verwachten die verder ingaat op het thema social media.

Mocht je in de tussentijd vragen, suggesties of opmerkingen hebben, dan nodig ik je uit deze vooral niet voor je te houden en deze hieronder neer te zetten :-)